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2021-06-15

【アメリカ高校留学あれこれ】出願編

少しバレエからは脱線して、息子がアメリカのハイスクールに長期留学することになったので、備忘録として書き残しておこうと思います。バレエを頑張っている方の中にも、スカラシップを獲得して海外に留学されることもありますよね。国が違えば制度や申請手順も違うとは思いますが、何かの参考になれば幸いです。

way to the beach with palm trees in key west florida
息子はFloridaへ。うらやましい。

現在中学3年生の息子は本格的にスポーツに邁進していて、全国大会にレギュラーで出場する程度のレベル感です。中学スポーツが最終シーズンに差し掛かるこの時期(中学2年の半ばから中学3年の最初の時期)、どの高校でスポーツをしたいか、どの高校の監督に声をかけてもらうかというのが、周りの友達も含めて試合の結果と同じくらい関心が高い事項であることは間違いありません。

息子も私たち親もご多分に漏れず、高校探しはかなり一生懸命やっていました。学力や卒業後の進学実績はどうか、寮はあるか、プレースタイルやチームカラーはどんなものなのか、どんな選手を輩出しているかなど、声がかかるかどうかは別として、色々な角度で比較検討しました。

もしかして海外もありかも

高校選びで色々悩む中、遠征でアメリカに行った経験からなのか、息子がアメリカ行きたいと発言するようになりました。息子のスポーツをやっているハイスクールは限られるのですが、そこに興味があったようです。

コロナ禍も2年目に突入して、海外に出すことに不安もありつつも、将来的なことを考えるとボーディングスクールもいいかもしれないな…程度に親としても考えていたのですが、正式に候補に上がったことに驚きました。何度も意思を確認しましたが、どうやら本気らしいしということで、受かってから考える方式に転換しました。

まずは出願から

息子の志望するハイスクールは、かなりIT化が進んでいて全てのプロセスにおいて紙でやり取りすることはありませんでした。

出願プロセスは?

1.Admissionに出願の意思があることを連絡する

2.WEBフォームに必要事項を記入する

・名前/住所/現在の学校
・志望動機のエッセイ
・親の情報
・スポーツの詳細
・本人の性格
・学校の先生3名からの推薦状
(アンケートと具体的な学校での様子を先生にメールで送り、回答してもらうので、内容は本人は見られず直接学校に届く)
・英文成績証明書
・経済的な保証をする証明書と英文銀行残高証明書
・パスポート
・親と本人の電子サイン

これらを全て埋めてSubmitです。成績表は現在通っている学校の先生にお願いが必要ですし、推薦文も英語で書いてもらわなければいけないので、まずは通っている中学校の先生にお時間をいただき、正式にお願いに行きました。英文銀行残高証明書も銀行に行って発行と、提出までにはなかなか手間のかかるプロセスです。

ハードルの高いEssay

ここでなかなかハードルが高かったのが、エッセイです。英単語最大5,000文字のエッセイなのですが、本人が英語がすごくできる訳では無いので、まずは日本語の作文の要領で要点を整理し、なぜこの学校に入りたいかという作文を作成し、それを訳すという手順でひとまず仕上げました。日本語では起承転結の形が基本とされていますが、英語のエッセイは、Introduction、Body Paragraph、Conclusionと大きく分けて3つの構成が基本なので、そこは意識して書きます。拙い英語では不安なので、学術的にしっかりしたバックグラウンドを持つ知人にお願いして添削してもらったのですが、この添削が目から鱗でした。言い回しや語彙力などが、やはり全然違いました。バレエで例えると、始めて三日目の人が、プリンシパルになって帰ってきた感じ(笑)。最低でも2名ほどの違う視点を入れるといいというアドバイスもいただきました。

なんだかんだでやっと提出

日本の高校も視野に入れつつ、まずは受かってから検討しようなんていう気楽な感じでスタートした、息子の出願でしたが、出願完了するところまでたどり着くのに、かなりパワーも時間もかかりました。まあとりあえず、果報は寝て待てということで…なんとか提出できたことに安堵感を覚えつつ、待つことにしました。日本のように、締め切りがいつで、合格発表がいつというように期限が決まっている訳ではなく、その枠に対して埋まったら募集終了という流れになるようだったので、いつ合否がわかるのかも不明でした。応募したら比較的早く回答はくるよと言われてはいたのですが、比較的早くって…具体的にいつ??

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